Protection contre la pression de la neige

S'il neige abondamment, la pression de la neige sur des toits ou des parties de bâtiments en amont consécutive au poids de la neige peut donner lieu à des dommages à des toitures et parois. Le danger d'avalanches de toits existe également. Vous vous prémunissez par ces mesures.

S’il neige abondamment, la pression de la neige sur des toits ou des parties de bâtiments en amont consécutive au poids de la neige peut donner lieu à des dommages à des toitures et parois.
S'il neige abondamment, la pression de la neige sur des toits ou des parties de bâtiments en amont consécutive au poids de la neige peut donner lieu à des dommages à des toitures et parois.

(pg) Lors d'un bon hiver, de grandes quantités de neige recouvrent les régions montagneuses. Mais de grandes quantités de neige sont également possibles en plaine, suivant la situation météorologique. En cas de fortes chutes de neige durant 24 heures, la couche neigeuse peut atteindre cinquante centimètres, même à basse altitude. Non seulement le trafic routier en est gravement perturbé, mais la force portante des toits des immeubles est sérieusement menacée.

La neige est-elle mouillée ou sèche ?

En cas de fortes chutes de neige ou si la neige transportée par le vent s'entasse à un endroit, le poids de la neige peut exercer une pression sur les toits ou en amont des maisons situées en pente et peut constituer un danger pour les humains, les bâtiments et les objets de valeur. Le poids des masses neigeuses peut fortement différer, selon leur consistance. Alors qu'une nouvelle neige fraîche et poudreuse pèse entre 30 et 50 kg par mètre cube, la neige résiduelle mouillée peut peser jusqu'à dix fois plus. 

Dommages ultérieurs à des toitures possibles

Les structures de toitures peuvent en l'occurrence être enfoncées et le toit se déformer. La pression de la neige peut également provoquer des fissures dans les murs et même une inclinaison du bâtiment. Des dommages peuvent aussi survenir ultérieurement : par exemple, lorsque la pluie s'est infiltrée dans la couche neigeuse quelques jours après de fortes chutes de neige. 

Norme SIA 261 au centre des mesures de protection

Le dimensionnement correct de la structure d'un toit et de ses éléments porteurs selon la norme SIA 261 constitue la base de la protection d'un immeuble contre la pression de la neige. Selon cette norme, les charges de neige sont considérées comme « des actions fixes variables ». En règle générale, la valeur caractéristique de la charge de neige est calculée pour un terrain horizontal et ensuite modifiée avec les coefficients de la forme de la toiture, le coefficient d'exposition au vent et le coefficient thermique. Avant la construction d'un nouvel immeuble, on peut en outre choisir un emplacement favorable tenant compte des conditions de vent locales et de l'exposition aux vents.

Prudence, lors du déblaiement de toit

Des éléments de constructions trop faiblement dimensionnés et déjà réalisés, tels que des avant-toits ou des jardins d'hiver doivent être renforcés, même si cela implique souvent des investissements considérables. En cas de doute, des toits, des terrasses, des pergolas, etc. devraient être débarrassés des charges de neige. C'est également valable pour des installations photovoltaïques, s'il existe un risque que les sous-constructions des modules se déforment et que le toit puisse être endommagé. Mais attention : les personnes occupées à ce travail doivent être sécurisées, le déblaiement doit être effectué par étapes et depuis différents côtés afin d'éviter des problèmes de stabilité dus au fait que la charge ne soit portée que sur un seul côté. Pour des raisons de sécurité, il convient de se renseigner auprès d'un spécialiste, en vue de tels travaux. 

Des capteurs de pression sur le toit déclenchent une alarme

D'ailleurs, une mesure de la charge de neige procure toute quiétude quant à la charge de neige effective. Ce sont surtout les grands toits plats qui devraient être équipés de nouvelles techniques de sécurité déclenchant une alarme lorsque la charge est trop lourde, au moyen de capteurs de pression ou d'un pesage de neige. 

Attention aux avalanches de toits 

L'élimination des quantités de neige n'ôte pas seulement la pression du toit, mais empêche également des avalanches de toits qui peuvent représenter un danger pour des piétons ou des véhicules. La pose de crochets à neige empêche également le glissement incontrôlé   de la neige. Il peut en l'occurrence s'agir de crochets pare-neige ou de systèmes de retenue de neige tels que grilles pare-neige et tubes d'arrêt de neige. Les systèmes correspondants seront de préférence montés en couvrant le toit, mais une mise en place a posteriori est également possible en tout temps. Lorsque des crochets à neige manquent, des propriétaires de maisons peuvent être tenus responsables, si une personne est blessée par une avalanche de toit ou si un véhicule est endommagé. 

Assuré ? Oui, mais…

Les dommages à des bâtiments dus à la charge de neige sont assurés en tant que conséquences d'un phénomène naturel, c'est-à-dire lorsqu'une très grande quantité de neige fraîche est tombée en peu de temps. En revanche, si le dommage aurait pu être évité à temps moyennant des mesures appropriées, ou s'il résulte de défauts de construction, de défauts d'entretien ou d'une construction non conforme aux normes SIA, le dommage n'est pas couvert.

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