Entretien d'installations solaires

Les installations photovoltaïques nécessitent aussi un entretien. Outre le contrôle régulier, également un nettoyage est judicieux de temps en temps.

Outre des contrôles réguliers, il faut également prévoir un nettoyage de l'installation solaire de temps à autre.
Outre des contrôles réguliers, il faut également prévoir un nettoyage de l'installation solaire de temps à autre.

(knü) La plus ancienne installation photovoltaïque (PV) de Suisse a déjà dépassé de loin les attentes. Le toit de la Haute École Spécialisée de la Suisse italienne a plus de 30 ans et est toujours en pleine forme : il a fonctionné jusqu'à ce jour sans panne notoire et fournit toujours un maximum de puissance de 90 pour cent de la valeur initiale. D'autres installations photovoltaïques presque aussi anciennes ont également prouvé avec quelle clairvoyance et minutie les valeurs théoriques ont été déclarées jusqu'ici. La plupart des fabricants indiquent une durée de vie moyenne de 25 ans et une perte de rendement d'au maximum 20 pour cent. Les milieux spécialisés savent pertinemment que les espérances théoriques sont souvent dépassées dans la pratique. « Notre expérience le prouve : même des installations photovoltaïques plus anciennes fonctionnent quasiment sans dérangement. Hormis le remplacement des onduleurs après environ 15 ans, elles ne nécessitent qu'un entretien minimal », voilà le résultat positif que confirme Manuel Heim, de Soltop Schuppisser AG. Malgré tout, les experts du solaire de la Haute École Spécialisée bernoise mettent en garde contre le fait de renoncer à l'entretien de l'installation. L'installation test à Berthoud a en effet démontré à quel point le rendement des panneaux solaires fortement encrassés diminue.

Poussière fine et feuillage

Certes, la pluie et la neige sont des nettoyants naturels dont l'action est en général suffisante. « L'effet autonettoyant ne fonctionne toutefois pas toujours comme prévu, si bien que la surface vitrée des cellules PV reste durablement terne », a reconnu Heinrich Häberlin, fondateur du laboratoire de photovoltaïque bernois. C’est principalement à proximité de cheminées industrielles, de routes fréquentées et de lignes de chemin de fer que s'accumule une grande quantité de poussières fines. Les bandes de salissures amoncelées au cours du temps sur les capteurs solaires réduisent le rendement électrique de quelque 13 pour cent. Par ailleurs, le laboratoire solaire de la Haute École Spécialisée bernoise a aussi relevé de tels dépôts sur des installations présentant des angles d'inclinaison de plus de 60°. « Il faut en réalité définir la charge d'entretien et la norme de nettoyage selon l'emplacement de l'installation », explique Manuel Heim, technicien en énergie solaire. Des contrôles visuels réguliers sont facilement réalisables : « Un coup d'œil sur le toit en automne suffit généralement pour estimer le besoin de nettoyage. » De l'eau ou un balai fin suffisent, pour éliminer simplement les feuilles mortes. « Mais uniquement à la condition de respecter les règles de sécurité s'appliquant aux travaux de toiture», ajoute Manuel Heim. Des points d'ancrage fixes augmentent la sécurité des personnes, si le propriétaire de maison veut se sécuriser en s'encordant sur un toit solaire.

Des entreprises de nettoyage proposent leur service

Par ailleurs, les entreprises de nettoyage et de conciergerie sont toujours de plus en plus nombreuses à offrir – en complément du nettoyage des fenêtres et des façades – un service d'entretien pour installations photovoltaïques. Il convient toutefois d'évaluer individuellement la nécessité et la fréquence de nettoyage ou si la charge financière qui en résulte est vraiment rentable. « Un nettoyage tous les cinq ans peut suffire », selon Manuel Heim . Pour une nouvelle installation, le choix judicieux des produits est utile ; en effet, non seulement les modules PV de grande qualité disposent généralement de recouvrements résistants aux rayures, mais ils sont aussi plus ou moins montés sans joints. Selon le technicien solaire Heim, il faut surtout observer les détails sur les bords pour que la crasse ne puisse pas s'y nicher : « De bonnes installations comportent peu de saillies où la saleté et les feuilles mortes peuvent s'incruster. » 

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