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Chinchillas : conseils pour une détention conformément à leurs besoins

Un pelage fin comme de la soie et de grands yeux ronds – qui peut résister au regard de ces mignons petits rongeurs ? Mais les chinchillas sont tout sauf des animaux à chouchouter. De plus, ils sont exigeants, tant du point de vue du logement que de la nourriture.

Chinchilla
Chinchilla

(mei) Leur pelage cotonneux semble être la cause de leur malheur : aujourd'hui encore, on trouve malheureusement des élevages de chinchillas qui alimentent des entreprises de fourrure et dans la nature, cette espèce est menacée. En tant qu'animal de compagnie, le chinchilla est aussi souvent considéré comme un objet à caresser et non comme ce qu'il est : un animal vif, avec un caractère bien trempé et de grandes exigences. Saviez-vous, p. ex., 

  • que les chinchillas ont besoin de beaucoup de mouvement et que leur habitat doit par conséquent être adapté à cette exigence ?

  • qu'ils ne sont pas aussi robustes et adaptables que d'autres animaux de la même famille ?

  • que leur espérance de vie est de quelque 22 ans et que décider d'adopter un tel animal mérite donc un temps de réflexion ?

  • que le nettoyage de l'espace ou de l'enclos du chinchilla nécessite beaucoup de temps ?

En résumé : s'occuper correctement des chinchillas n'est pas une sinécure et devrait en règle générale rester une activité réservée aux amateurs avertis. Si vous vous sentez prêt à faire le pas, ces petits rongeurs dégourdis vous procureront sans doute beaucoup de plaisir.

Les chinchillas ne sont heureux qu'en groupes

Les chinchillas sont des animaux qui vivent en groupe et ils ne peuvent  pas  être détenus seuls en Suisse. La Protection suisse des animaux (PSA) recommande d'avoir deux animaux ensemble. La combinaison idéale est une femelle et un mâle castré.

L'hébergement de chinchillas respectueux de l'espèce 

Dès le crépuscule, les chinchillas sont infatigables. Actifs la nuit, ils courent, grimpent et sautent à travers tout leur territoire et grignotent tout ce qui leur tombe sous la dent. Pour répondre à ce besoin de mouvement, un grand espace est indispensable. La PSA estime que la meilleure solution est de réserver une propre pièce spécialement pour les chinchillas. Si les chinchillas doivent quand même être enfermés dans une cage, celle-ci devrait avoir une surface de base d’au moins 2 x 2 x 2 mètres. L'enclos devrait se trouver à un endroit tranquille sans courant d'air, mais devrait être protégé du rayonnement solaire direct.

Les 7 Must-haves pour la pièce ou l'enclos des chinchillas

  1. Des branches épaisses pour possibilités de sauts et d'escalades.

  2. De nombreux cylindres à franchir.

  3. Au moins trois refuges. 

  4. Un récipient en terre cuite pour l'absorption d'eau.

  5. Un bain de sable de la taille d'une litière pour chat rempli avec du sable spécial pour chinchilla. 

  6. Des matières fraîches à ronger sous forme de branches provenant d'arbres et d'arbustes non traités et non toxiques tels que pommier ou poirier ou noisetier.

  7. Une litière de chanvre, de lin, de maïs ou de bois convient comme litière.

La nourriture adéquate pour chinchillas

Les chinchillas sont de purs herbivores. L'appareil digestif de ces animaux originaires des Andes est adapté aux herbes des hauts plateaux arides. Du foin frais de bonne qualité constitue ainsi un repas de base optimal pour les chinchillas. Il devrait être fourni en grandes quantités et sera complété par des pellets pour chinchillas. De l'eau fraîche doit toujours être à disposition. Il faut absolument éviter des changements rapides d'alimentation et une malnutrition, car les chinchillas ont une digestion sensible.

Les chinchillas et les enfants

Avec leur fourrure duveteuse, ils sont prédestinés à être dorlotés par les enfants. Mais ces animaux sont extrêmement peureux et ils ne veulent être ni caressés ni trimballés. De plus, ces rongeurs sont actifs la nuit et sont par conséquent toujours en pleine forme au moment où les enfants devraient aller se coucher. Bref, les chinchillas et les enfants ne sont pas une « combinaison » idéale. Sans nul doute, il existe d'autres animaux de compagnie qui se prêtent mieux à ce rôle.

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