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Comment s'occuper d'un hamster

Il fut un temps où les hamsters étaient les habitants de déserts arides. Mais ce passé rigoureux n'empêche pas qu'aujourd'hui, ce sont tout de même des animaux assez exigeants.

hamster
Le hamster a besoin de beaucoup de place et d'une litière profonde.

(mm) Quels sont ces bruissements la nuit dans votre maison ? C'est votre hamster qui s'enfouit dans son terrier. Voilà ce qui vous attend, si vous vous décidez à héberger l'un de ces drôles de petits animaux. Dès le crépuscule, ces petites bêtes deviennent très actives et sillonnent leur territoire à la recherche de nourriture ou pour creuser des galeries. Durant la journée, en revanche, c'est l'heure de dormir. Sensibles à la lumière, les hamsters n'hésitent pas, selon les circonstances, à répondre à tout dérangement par une morsure résolue. Néanmoins, ils peuvent être des compagnons très confiants. Avec un peu de patience, ils viendront vous manger dans la main et leur caractère audacieux fera plaisir à voir. Ce, pour autant que leur propriétaire respecte quelques points sur le confort et les soins à leur apporter.

Logement

Toutes les cages pour hamsters que l'on trouve dans le commerce ont un point commun : elles sont trop petites. Selon l'association de la Protection suisse des animaux (PSA), la cage devrait idéalement occuper plusieurs mètres carrés et la litière devrait avoir au moins une profondeur de 50 cm de manière à ce que les hamsters puissent s'ébattre et farfouiller à leur guise. Les terrariums et les aquariums en verre ou en plexiglas peuvent également être recommandés pour autant qu'ils offrent une surface minimale de 1 m de long sur 50 à 60 cm de large et une hauteur de 50 centimètres.

La PSA ne conseille en revanche pas l'utilisation de « maisons pour hamsters » en matière plastique. De plus, l'enclos ne doit en aucun cas être placé sous la lumière directe du soleil ou en plein courant d'air. Veillez à ce que la cage de vos hamsters dispose toutefois de suffisamment d'air frais et de calme, p. ex. en la plaçant dans une pièce sombre.

Equipement 

Un mélange de sciure, de foin et de paille doit recouvrir le sol de la cage sur une profondeur d'au moins 40 centimètres. Du matériel à base de foin pour la construction du nid, du papier de ménage non coloré ou de la ouate « spéciale hamster » doivent également être à disposition. Ainsi, les petits rongeurs auront la possibilité de creuser des galeries et de trouver un gîte où se reposer. Des passerelles et des refuges en bois ou en liège, une mangeoire, un biberon et un bain de sable complètent l'équipement nécessaire pour la maison de votre hamster. On y ajoutera de la nourriture fraîche à ronger ainsi qu'une pierre ou un bout de céramique pour qu'il puisse y faire ses griffes. Attention : la pierre doit reposer de manière stable sur le sol. Ainsi, votre remuant amateur de tunnels ne risquera pas de se faire écraser ! La traditionnelle roue de hamster est à bannir définitivement : d'après les connaissances actuelles, on sait qu'elle est la cause de troubles du comportement.

Des graines, des fruits, des légumes : c'est le menu de base des hamsters.
Des graines, des fruits, des légumes : c'est le menu de base des hamsters.

Nourriture

Près du biberon distributeur d'eau fraîche solidement accroché à une paroi de la cage, le hamster doit trouver sa mangeoire. Elle contiendra un mélange de graines

« spéciales hamster », des fruits et des légumes (p. ex., des pommes, des baies et des carottes). Ce menu sera complété par des protéines animales (p. ex., un œuf dur, de la viande hachée crue maigre, du séré ou du yogourt).

Des herbes sauvages, des épis de millet, des branches avec des bourgeons et, de temps en temps, un petit os de veau ou une noix permettent de varier ce régime alimentaire, ajoute l'association Protection suisse des animaux.

Les hamsters et les enfants

Ce mignon petit rongeur est souvent élu au titre d'animal préféré des enfants. En réalité, dormant le jour et actif la nuit, le hamster n'est un compagnon de jeu que sous certaines conditions. De plus, son espérance de vie ne dépassant pas les deux ou trois ans, l'enfant sera tôt ou tard confronté à la mort de son animal, ce qui pourrait fortement l'accabler, suivant les circonstances.

Le saviez-vous ?

Les bajoues du hamster sont légendaires. Saviez-vous que ce petit animal gonfle ses joues pour impressionner ses adversaires et, qu’en cas de danger, toute sa portée peut y trouver refuge ?

 

Informations additionnelles

ImagePoint (McPhoto-online, Siegfried Stegmüller) Imprimer l'article